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Cucamelon

Hauteur:

1,50 m

Largeur:

50 cm

Feuillage:

Palmé, vert

Floraison:

Jaune, de juillet à septembre

Fructification:

Vert grisâtre strié de vert foncé, comestible, de juillet à septembre

Ensoleillement:

Soleil

Sol:

Riche, léger et frais

Rusticité:

Annuelle


Cucamelon (Melothria scabra)

À mi-chemin entre le melon et le concombre, le cucamelon est un petit fruit tout à fait mignon, produit par une plante grimpante qui atteint au plus 1,50 m de hauteur. Très facile à cultiver, cette plante originaire du Mexique et d’Amérique centrale, déjà connue à l’époque des Aztèques, produit tout l’été une abondance de petits fruits vert grisâtre striés de vert foncé ressemblant à des melons miniatures. Le goût de ce fruit rappelle celui du concombre avec une légère pointe d’amertume et, à l’instar de ce dernier, on peut le consommer cru, comme hors-d’œuvre ou en salade, ou le conserver dans du vinaigre à la manière des cornichons. Mélangez des cucamelons entiers frais ou marinés avec des olives noires et présentez-les dans un bol pour accompagner l’apéro ou harponnez-les avec des cure-dents pour les servir avec le martini !

Le cucamelon se cultive à peu près de la même façon que les concombres, au plein soleil, dans un sol frais et riche en matière organique. Toutefois, contrairement à ces derniers, le cucamelon demande peu de soin puisqu’il est rarement attaqué par les insectes et les maladies. Pour peu qu’on lui fournisse du compost à la plantation et de l’eau régulièrement, il donne d’excellentes récoltes ! Le cucamelon peut ramper sur le sol, mais on gagne à le faire grimper sur un obélisque ou un treillis. On peut aussi le cultiver comme plante retombante dans un contenant suspendu ou dans un mur végétalisé.